コミュニケーションスキルに関して言えば、私たちはそれを持って生まれているのでしょうか? 神経科学者は、乳児期の脳の物質構成が5歳の子供の言語スキルの程度に関連していることを発見しました-ScienceDaily

by REVOLUSYNAPSE
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赤ちゃんは子宮の中から世界に入るとすぐに、自分の環境や周囲の大人から情報を吸収し、出産後すぐに、叫び声、音、笑い声、その他の種類の幼児語を通じてコミュニケーションを開始する方法を学びます。 しかし、子供の長期的な言語スキルは、乳児期に脳がどのように発達するか、そして言語発達のどの程度が環境や育成によって影響を受けるかによって形作られていますか?

ボストン大学の研究者は、5年間で数十人の子供を追跡した後、乳児の脳がどのように構成されているかと、幼い頃に言語を学ぶ能力との関係、およびその程度を詳しく調べました。環境は脳と言語の発達に役割を果たします。

に掲載された論文に記載されている新しい研究 発達認知神経科学は、脳の組織的な経路が、生後1年以内の子供の言語学習能力の基礎を築く可能性があることを発見しました。 これらの経路は白質として知られており、脳組織を構成する数十億のニューロン(灰白質と呼ばれる)間のコネクタとして機能します。 これにより、信号の交換、実行する必要のあるさまざまなタスクや機能のすべて、および私たちを支えるすべての生物学的プロセスが可能になります。

「よく使われる有用な比喩は次のとおりです。白質経路は「高速道路」であり、灰白質領域は「目的地」です」と、研究を主導したBU神経科学者および言語聴覚士のジェニファーズックは述べています。 健康とリハビリテーション科学の大学であるZuk:Sargent Collegeの音声、言語、聴覚科学の助教授は、誰かが新しい言語を学ぶなどの特定のタスクを実行すればするほど、次の分野でより強力で洗練された経路になると言います。そのタスクを担当する脳は、情報が白質の高速道路をより効率的に流れることを可能にします。 Zukによれば、最近の証拠は、白質が生後2年以内に最も急速に発達することを示唆しています。

白質の発達に加えて、科学者たちは、環境が人の言語能力を形作る上でも重要な役割を果たすことを長い間知っていました、とZukは言います。 しかし、白質の構成を決定する上で自然と育ちのどちらが支配的であるか、そして赤ちゃんがどれだけうまくコミュニケーションをとることを学ぶかについては、多くの不確実性が残っています。

彼らの研究で、彼女と彼女の同僚はいくつかの特定の質問への答えを求めたと、Zukは言います:非常に早い段階から、素因のある脳構造はどの程度発達に役割を果たしますか? 脳は言語と並行して発達しますか、そして環境は最終的に両方の進歩を推進していますか? そして、乳児期初期の脳の構造は、言語で成功するために子供たちをどの程度準備しますか?

これを調査するために、ズックとボストンチルドレンズホスピタルの研究者であり研究の上級著者であるナディーンガーブは、40家族の乳児と会い、磁気共鳴画像法(MRI)を使用して乳児の脳の画像を撮影し、白質に関する初めてのデータを収集しました。発達。 MRIを使用して脳の活動と構造を鮮明に捉えるために、赤ちゃんがぐっすり眠っている必要があることを考えると、小さな偉業はありません。

「それはとても楽しいプロセスであり、多くの忍耐と忍耐を必要とするプロセスでもありました」と、MRIを通してスヌーズするのに十分快適な生後4〜18ヶ月の赤ちゃんを得るという挑戦をマスターしなければならなかったZukは言いますプロセス-MRIの大きな音は、眠っている赤ちゃんにとって非常に混乱を招く可能性があります。 「このアプローチを使用している研究者は世界にほとんどいません。MRI自体にはかなり騒々しい背景が含まれているためです。そして、乳児を自然に深い眠りにつけることは、このかなりクレイジーな偉業を達成するのに非常に役立ちます。」

また、科学者がMRIを使用して、脳の構造と言語発達との関係を、通常は乳児期から学齢期まで発達する満期で調べるのは初めてです。

研究者がMRIを使用して調べた重要な白質経路の1つは弓状束と呼ばれ、言語の生成と理解に関与する脳の2つの領域を接続します。 研究者らは、MRIを使用して、水が組織内をどれだけ容易に拡散するかを調べることで白質の組織を測定し、経路の密度を示しました。

最初に赤ちゃんを揺り動かして眠らせ、MRI装置の中にそっと押し込んでから、5年後、Zukと彼女の共同研究者は、子供たちとその家族と再び会い、それぞれの子供たちの新たな言語能力を評価しました。 彼らの評価では、各自の語彙知識、個々の単語内の音を識別する能力、および個々の音をブレンドして単語を理解する能力をテストしました。

彼らの調査結果によると、白質組織のより高い兆候で生まれた子供は、5年後に優れた言語スキルを持っていました。これは、コミュニケーションスキルが素因のある脳構造に強く関連している可能性があることを示唆しています。 しかし、Zukは、これは非常に複雑なパズルの最初のピースにすぎないと言います。

「おそらく、乳児期に観察された白質の個人差は、子供の遺伝学とその環境の何らかの組み合わせによって形作られるかもしれません」と彼女は言います。 「しかし、どのような特定の要因が子供たちにもっと効果的な白質組織を早い段階で設定するかもしれないかについて考えることは興味をそそられます。」

彼らの調査結果は、言語の基盤が幼児期に確立されていることを示していますが、「継続的な経験と露出 [to language] その後、この基盤の上に構築され、子供の最終的な結果をサポートします」とZuk氏は言います。

彼女は、これは子供の人生の最初の年の間に「より多くの環境曝露の本当の機会があることを意味する」と言います [to language] そして、長期的に成功するために子供たちを準備すること。」

Zukと彼女の研究パートナーは、言語学習の環境的要素と遺伝的要素の関係を引き続き調査する予定です。 彼らの目標は、両親と世話人が幼児の言語発達における初期の危険因子を特定し、人生の早い段階で赤ちゃんのコミュニケーションスキルを強化するための戦略を決定するのを助けることです。



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