地球外生命の探求は新しい時代を迎えようとしています

by REVOLUSYNAPSE
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ミシェル・ドゥルバーノ

夜空を見上げるのは人間だけで 私たちは一人かしら。 私たちの惑星は、生命を持っている1兆の幸運な惑星ですか? または宇宙はいっぱいです 他の生命体? 私たちは何年もの間地球外生命の兆候を探してきましたが、その検索はすぐに劇的な後押しを得るでしょう。

私たちの銀河には太陽のような星が約250億個あり、天文学者はそれらの約20パーセントが地球サイズの惑星によって周回していると考えています。 しかし、より多くの地球型惑星をホストしている私たちよりも小さい2,000億の星があることを考えると、そこには数千億の潜在的な「地球」があります。 だから、その多くの惑星で、 なぜ私たちは一日おきに新しい人生を見つけないのですか? 真実は、私たちの技術はまだ十分に進歩していないということです。

幸いなことに、新しい望遠鏡は、私たちが宇宙を共有しているかどうかをすぐに発見できるようになります。 太陽系外惑星である太陽系外惑星は遠すぎて訪れることができないため、生命の兆候を見つけるには、太陽系外惑星の大気を研究する必要があります。 現在、私たちはガス巨人の大気しか調査することができません。 しかし、今後数か月と数年のうちに、天文学者とエンジニアは、より詳しく調べるために必要な巨大な光学系を手に入れるでしょう。

2021年10月、NASAの主力望遠鏡は ジェイムズウェッブスペース 望遠鏡(JWST)は宇宙に打ち上げられる予定です。 直径6.5メートルで、それはの2倍のサイズです これまでに発売された最大の望遠鏡。 その大きなサイズは、数百兆キロメートル離れた惑星の非常に薄暗い大気を測定することを可能にします。

また、宇宙にいるため、地球の大気によって視界が妨げられることはないため、非常に鮮明な画像と正確な測定値が生成されます。 NASAは、JWSTで生命の兆候を見つけることに非常に興奮しているため、望遠鏡に割り当てられた観測時間の25%を太陽系外惑星の大気の研究に割り当てました。

しかし、JWSTはそれを単独で行うことはできません。おそらく、理想的な地球サイズの惑星をほんの一握りしか観測できないでしょう。 しかし、騎兵隊は間もなくその道を進んでいます。 2030年までに他の2つの革新的な望遠鏡の建設が完了する予定です。 巨大マゼラン望遠鏡 (GMT)と 超大型望遠鏡 (ELT)。 これらの名前は誇張ではありません-これらの地上ベースのデバイスは巨大になります。 GMTは24.5メートルで、現在最大の光学望遠鏡の2倍以上のサイズであり、ELTは39.2メートルでさらに大きくなります。

それらは、地球の大気の変動に応じて曲がったり変形したりできる変形可能なミラーを備えており、分子が太陽系外惑星の大気に持つ非常に細かい痕跡を識別するために必要なより鮮明な画像をキャプチャできます。 より大きなサイズと変形可能なミラーは、JWSTのものよりもさらに鮮明な画像になります。

その間、私たち科学者が準備するためにしなければならない仕事があります。 まず、受信データの処理に使用される分析手法を完成させる必要があります。 不適切な分析は議論の余地のある結論につながる可能性があるため、これは重要です。 たとえば、 金星でのホスフィンの最近の検出 (これは生命を示しています)データの不適切な分析に基づいて、一部の人は反論しました。

第二に、これらの雰囲気で私たちが見つけた分子の組み合わせが生命の存在を最も強く示唆していることを理解する必要があります。 水や酸素などの分子だけが存在するからといって、惑星に人が住んでいるわけではありません。生命によって大気が変化したことを示す最も兆候を理解することが重要です。 幸いなことに、現在、両方の面で多くの作業が行われています。

何世紀にもわたって空を見つめ、そこに何があるのか​​疑問に思った後、私たちは今、実際に知ることができる新しい時代に突入しようとしています。

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