スピリチュアリティのための脳回路? -サイエンスデイリー

by REVOLUSYNAPSE
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世界中の80%以上の人々が、自分自身を宗教的または精神的であると考えています。 しかし、スピリチュアリティと宗教性の神経科学に関する研究はまばらです。 以前の研究では、脳のどの領域が明るくなるかを確認するタスクを実行しながら、個人が脳スキャンを受ける機能的ニューロイメージングを使用していました。 しかし、これらの相関研究は、精神性のむらがあり、しばしば一貫性のない絵を与えました。

ブリガム・アンド・ウィメンズ病院の研究者が主導した新しい研究は、精神性と宗教性をマッピングするための新しいアプローチを採用し、精神的な受容が特定の脳回路に局在化できることを発見しました。 この脳回路は、恐怖条件付け、痛みの調整、利他的な行動、無条件の愛など、多くの機能に関与している脳幹領域である中脳水道周囲灰白質(PAG)を中心としています。 チームの調査結果は、 生物学的精神医学

「私たちの結果は、スピリチュアリティと宗教性が基本的な神経生物学的ダイナミクスに根ざしており、私たちのニューロファブリックに深く織り込まれていることを示唆しています」と、ブリガム脳回路治療センターの主任研究員である対応著者マイケルファーガソン博士は述べています。 「このスピリチュアリティの脳回路が、脳内で最も進化的に保存されている構造の1つに集中していることに驚いた」と語った。

ファーガソンらは、研究を実施するために、病変ネットワークマッピングと呼ばれる手法を使用しました。これにより、研究者は、患者の脳病変の位置に基づいて、複雑な人間の行動を特定の脳回路にマッピングできます。 チームは、脳腫瘍を除去するために手術を受けていた88人の脳神経外科患者を含む以前に公開されたデータセットを活用しました。 病変の位置は脳全体に分布していた。 患者は、手術の前後の精神的な受容についての質問を含む調査を完了しました。 チームは、ベトナム戦争中の戦闘による頭部外傷の貫通によって引き起こされた病変を有する100人以上の患者で構成される2番目のデータセットを使用して結果を検証しました。 これらの参加者は、宗教に関する質問(「自分は宗教的な人だと思いますか?はいまたはいいえ?」など)を含むアンケートにも回答しました。

88人の脳神経外科患者のうち、30人は脳神経外科脳腫瘍切除の前後で自己申告による精神的信念の減少を示し、29人は増加を示し、29人は変化を示さなかった。 チームは、病変ネットワークマッピングを使用して、自己申告による精神性がPAGを中心とする特定の脳回路にマッピングされていることを発見しました。 回路には、ポジティブノードとネガティブノードが含まれていました。これらのそれぞれのノードを破壊した病変は、自己申告による精神的信念を減少または増加させました。 これらの調査結果と一致する2番目のデータセットからの宗教性に関する結果。 さらに、文献のレビューで、研究者は、回路の負のノードに影響を与えた脳病変を経験した後に超宗教的になった患者のいくつかの症例報告を発見しました。

他の神経学的および精神医学的症状に関連する病変の位置もまた、精神性回路と交差していました。 具体的には、パーキンソニズムを引き起こす病変は、精神性の低下に関連する病変と同様に、回路の陽性領域と交差しました。 妄想を引き起こす病変とエイリアンの四肢症候群は、精神性と宗教性の向上に関連する否定的な領域と交差しました。

「これらの重複は、共有機能と関連付けを理解するのに役立つ可能性があることに注意することが重要ですが、これらの結果は過度に解釈されるべきではありません」とファーガソン氏は述べています。 「たとえば、私たちの結果は、宗教が妄想であること、歴史的な宗教的人物がエイリアン肢症候群に苦しんでいること、またはパーキンソン病が宗教的信仰の欠如のために発生していることを意味するものではありません。代わりに、私たちの結果は精神的信念の深いルーツを示しています多くの重要な機能に関係している私たちの脳の一部で。」

著者らは、彼らが使用したデータセットは、精神的信念に影響を与える可能性のある患者の育成に関する豊富な情報を提供しておらず、両方のデータセットの患者は主にキリスト教文化からのものであったと述べています。 彼らの結果の一般化可能性を理解するために、彼らは多くの背景にわたって彼らの研究を複製する必要があるでしょう。 チームはまた、違いを推進している可能性のある脳回路を理解するために、宗教性と精神性を解きほぐすことにも興味を持っています。 さらに、ファーガソンは、精神性と思いやりが臨床治療において持つ可能性のある役割を理解することを含め、調査結果の臨床的および翻訳的応用を追求したいと考えています。

「ごく最近、医学とスピリチュアリティが互いに分別されました。文化や文明全体で、癒しとスピリチュアリティの間にこの永続的な結合があるようです」とファーガソンは言いました。 「私は、脳回路の理解が、癒しとスピリチュアリティが互いにどのように相互に情報を与えることができるかについて、科学的に根拠のある、臨床的に翻訳可能な質問を作成するのにどの程度役立つかについて興味があります。」

この作業の資金は、NIH Ruth L. Kirschstein National Research Service Award(NRSA)Institutional Research Training Grant(T32MH112510)、Child Neurology Foundation、Sidney R. Baer、Jr。Foundation、NancyからのShields ResearchGrantによって提供されました。 Lurie Marks Foundation、Mather’s Foundation、Kaye Family Research Endowment、およびNational Institutes of Health(助成金R01 MH113929、R01 MH115949、およびR01 AG060987)。



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